Trop tôt? Les cas de Covid en hausse alors que la France lève les restrictions

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La dernière reprise des infections est préoccupante car la France a levé lundi la plupart des restrictions de Covid-19, y compris l’utilisation de masques dans de nombreux endroits intérieurs, certains agents de santé déplorant une décision prématurée dictée par des impératifs politiques avant l’élection présidentielle du pays.

Évincé par la guerre en Ukraine et la course présidentielle imminente en France, le Covid-19 a pratiquement disparu de l’actualité française ces dernières semaines. Et pourtant, la pandémie qui a paralysé le monde en 2020 est loin d’être terminée.

En fait, après des semaines de baisse constante, les infections à Covid augmentent à nouveau, selon l’organisme de santé publique, Santé publique France. Le nombre de nouvelles infections a dépassé 73 000 vendredi, contre 60 000 la semaine précédente. La moyenne plus précise sur 7 jours indiquait près de 70 000 nouveaux cas par jour, soit une augmentation de 20 % d’une semaine sur l’autre.

La moyenne nationale cache d’importantes disparités régionales, explique Guillaume Rozier, fondateur du site Internet parrainé par le gouvernement CovidTracker, établissant un lien entre la hausse des cas et la rentrée scolaire échelonnée des régions françaises après les vacances d’hiver.

« L’augmentation des cas est la plus apparente dans le nord de la France et le long de la côte méditerranéenne, correspondant à peu près aux zones où les enfants sont retournés à l’école le plus tôt (le 21 février) », a-t-il expliqué.

Les écoles’ rentrée est connu pour provoquer des infections lorsque les élèves, les enseignants et les parents se mêlent après les vacances d’hiver. Les experts de la santé ont également signalé un relâchement des mesures de distanciation sociale alors que les gens baissent leur garde.

Un autre facteur potentiel d’infection est la propagation de la sous-variante BA.2 d’Omicron, qui, selon les premières études, pourrait être jusqu’à 30 % plus infectieuse que la souche qui prévalait jusqu’à présent.

Loin de leurs masques

La France n’est pas la seule à enregistrer une augmentation du nombre de cas, l’Allemagne, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas signalant des tendances similaires. Cependant, comme ses pairs européens, le gouvernement français est déterminé à respecter son calendrier de levée des restrictions.

« Ce n’est pas le moment de le faire », déclare un expert britannique à propos de la décision d’assouplir les restrictions de Covid

© Reuters

Les règles exigeant que les personnes présentent un passeport vaccinal Covid-19 pour accéder aux sites seront levées le lundi 14 mars, un peu moins d’un mois avant l’élection présidentielle du pays. Il en sera de même de l’obligation de porter des masques faciaux à l’intérieur.

Désormais, les couvre-visages devenus un symbole de la pandémie ne seront requis que dans les transports publics, dans les hôpitaux et dans les maisons de retraite pour personnes âgées – marquant un changement de politique majeur que certains experts et agents de santé ont qualifié de prématuré.

«Le ministre français de la Santé avait déclaré que cette décision serait conditionnée à un certain nombre d’indicateurs de santé. Mais il semble que le respect du calendrier soit désormais la priorité », a déclaré l’épidémiologiste basé en Suisse Antoine Flahaut, faisant référence à l’affirmation du ministre de la Santé Olivier Véran selon laquelle les restrictions ne seraient levées que si le taux d’incidence – le nombre de nouveaux cas pour 100 000 personnes – est resté en dessous de 500 (il est maintenant à 546).

Le gouvernement n’a pas non plus atteint son objectif de ramener le nombre de patients en soins intensifs en dessous de 1 500. Le nombre n’est passé que récemment sous la barre des 2 000, son plus bas niveau depuis début décembre.


La politique prend le pas sur les problèmes de santé

Selon Jérôme Marty, qui dirige le syndicat des médecins UFML, la décision de lever les restrictions est à la fois inopportune et malavisée, motivée par des impératifs politiques.

« Cela ne m’aurait pas dérangé si les infections diminuaient, mais ce n’est clairement pas le cas. De plus, nous abandonnons les masques faciaux sans mettre en œuvre de mesures parallèles pour aérer les espaces clos et empêcher les concentrations virales », a-t-il déclaré à FRANCE 24. « Avec la campagne présidentielle qui bat son plein, le motif est clairement politique, pas sanitaire.

>> À lire : Dans une France vaccino-sceptique, les candidats marchent sur la corde raide des mesures Covid

La crainte est que les hospitalisations puissent également recommencer à augmenter, comme c’est déjà le cas au Royaume-Uni, même si le taux de vaccination élevé en France et l’arrivée du printemps devraient contribuer à alléger la pression sur les hôpitaux.

« Le public peut compter sur une meilleure protection vaccinale et une meilleure connaissance du virus que par le passé », a déclaré Marty. « Le problème est que nous avons encore cinq millions de personnes qui ne sont pas vaccinées et quelque 300 000 qui sont immunodéprimées. »

Vaincre le scepticisme vis-à-vis des vaccins dans les Caraïbes

Les agents de santé sont particulièrement préoccupés par l’île française des Caraïbes de la Guadeloupe, où le nombre de nouveaux cas a de nouveau franchi le seuil d’alerte.

Jusqu’à présent, seuls 45% des Guadeloupéens ont reçu un premier vaccin. Moins d’un quart de la population a terminé sa vaccination avec trois doses. Les responsables locaux espèrent surmonter le scepticisme généralisé à l’égard des vaccins avec l’introduction du jab Novavax, un vaccin plus traditionnel par rapport aux types d’ARN messager utilisés jusqu’à présent.

Des manifestants anti-vaccination attaquent le personnel hospitalier de Guadeloupe

Annonçant fin février le 1 000e décès hospitalier du territoire dû au Covid-19, les agents de santé locaux ont déploré un « carnage sans précédent depuis l’épidémie de choléra en Guadeloupe de 1865-66 ».

Comme l’a averti mercredi le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, « cette pandémie est loin d’être terminée ».

Cet article a été adapté de l’original en français.

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