Test du HED Jet 6 Noir

I initially dismissed the HED Jet 6 Black clinchers as an aesthetic knock-off of carbon clinchers and I dinged a Cervélo S5 review for what I saw as a visual gimmick. I was wrong. These are excellent wheels. Here’s why.

HED Jet 6 Black Highlights

  • 60mm rim height
  • 25mm max width, 21mm internal width
  • Carbon aero fairing, shaped by decades of leading-edge experience
  • Box-section alloy rim with textured brake track
  • 1,690g set weight (excluding skewers and rim tape)
  • $2,000 / £1,600 suggested retail

The spokes are laced to the alloy box-section rim, running through the fairing
Ben Delaney / Immediate Media

The lab and the real world, for HED and for testing

Between staffers and tester-friends-of-staffers, we have notched up perhaps 2,000 miles on the HED Jet 6 Black wheels, and in both daily riding and racing it’s pretty difficult to find fault in the performance.  

The wheels feel as fast as any good carbon clincher of similar depth and yet deliver substantially more comfort thanks to difference in construction. (Longer spokes to a shallow alloy rim means more vertical give than shorter spokes to a tall carbon rim.)

We did not test these particular wheels in a wind tunnel, but did recently test their taller siblings against a host of similar-depth carbon wheels, and the HEDs came out shining. In that tunnel test, the HED Jet 9 came out just a hair behind the ENVE 7.8 in speed — at about 70 percent of the cost.   

The Jet 6 Blacks aren’t lighter than some all-carbon models of the same depth, but the braking strength is better and the brake rub is less
Ben Delaney / Immediate Media

The late, great Steve Hed was an early pioneer in aero wheel design, so even though the company is relatively small, its relevance remains significant.

One thing multiple testers commented on was how calm the wheels felt in ‘dirty’ air, such as unexpected crosswinds or the buffeting effect of a large truck passing. Testing similar-depth wheels back to back, the HEDs were often declared to be more stable. That is a subjective thing, but an important one.

In addition to the noticeably more comfortable ride of the Jet 6 Blacks compared to a full-carbon clincher, the HEDs proved to be better at reducing torsion-induced brake rub. Because the alloy rim can deflect locally better than a very tall and stiff carbon rim, our lab tests found the Jet 6 Blacks to be top of the class in terms of unwanted brake rub.

Microbac Lab teste les roues HED Jet 6 contre Zipp, ENVE et HIfi

Freinage à un doigt

En parlant de freinage, c’est une comparaison sans conteste entre la résistance et la fiabilité des Jet 6 Blacks et même les meilleurs pneus en carbone, tels que les nouveaux modèles SES d’ENVE ou les nouveaux cerceaux NSW de Zipp avec leurs pistes de frein Showstopper. HED utilise un traitement usiné et anodisé similaire à l’Exalith de Mavic, où une piste finement texturée fournit des tas de traction pour les plaquettes de frein à creuser.

J’ai pu descendre des collines escarpées ici dans le Colorado avec un seul doigt sur chaque levier comme si j’avais des freins à disque, par rapport à la poignée de mort typique à quatre doigts que les descentes comme Magnolia nécessitent souvent. Mon collègue Guy Kesteven a trouvé que le freinage « même dans les conditions britanniques les plus merdiques » offrait bien plus de modulation qu’Exalith. « Et vous n’êtes pas vraiment gêné de tirer sur le levier », a-t-il déclaré, faisant référence au bruit souvent associé à la surface de freinage de Mavic.

HED affirme que la piste de freinage améliore le freinage sur sol mouillé de 70 %. Je ne sais pas comment quantifier mes résultats, mais la différence est immédiatement perceptible et substantielle
Ben Delaney / Médias immédiats

Et, oui, la piste de freinage est noire, donc combinée avec le carénage noir, les roues semblent à distance être tout en carbone. Mais en descendant sous la pluie, il est absolument impossible de confondre les deux.

Largeur d’un doigt – et problèmes de largeur de cadre

Alors que de nombreuses entreprises de roues ont récemment sauté sur le wagon à jante large, HED conduit le wagon depuis des années. Les Jet 6 Blacks mesurent 21 mm de large à l’intérieur, ce qui gonfle considérablement les pneus. Par exemple, les Vittoria Corsas de 25 mm que j’ai principalement utilisées sur ces roues mesurent 29 mm sur les HED.

Wide n’est pas nouveau pour HED. Les Jet 6 Blacks mesurent 21 mm à l’intérieur
Ben Delaney / Médias immédiats

Dans des limites raisonnables, plus large signifie généralement une résistance au roulement plus faible. Et cela signifie certainement plus confortable! Pour la vitesse totale, il y a certainement un point de rendements décroissants, car la traînée supplémentaire et le poids de rotation des pneus plus gros l’emportent sur la diminution de la résistance au roulement. Mais les pneus de 25 mm sur ces Jet 6 Blacks, qui ont une largeur externe maximale de 25 mm, semblent être le point idéal.

Si vous avez un cadre plus ancien et/ou un cadre aérodynamique, mesurez définitivement votre dégagement avant d’acheter, ou vérifiez simplement auprès de HED pour vous assurer que tout convient. Les Corsas de 25 mm, par exemple, étaient trop gros pour les bases d’un Pinarello Dogma.

Les avantages et les inconvénients du carénage

Comme je l’ai déjà écrit, le vent ne se soucie pas de combien vous avez dépensé sur vos roues. L’air ne circule pas non plus différemment autour d’une forme structurelle qu’un carénage de la même forme. Pourtant, le carénage semble juste un peu fragile dans la main et a été la cause de ma préoccupation initiale.

Il y a environ 20 ans, lors de courses à l’université, quelques-uns d’entre nous fabriquaient des «disques ghetto», en collant des carénages en plastique complets de chaque côté d’une roue arrière pour fabriquer efficacement une roue à disque. Cela a généralement bien fonctionné – et des années plus tard, un test en soufflerie a montré que l’un d’entre eux fonctionnait de manière assez similaire à un disque structurel ! – mais c’était un peu ringard. C’est peut-être la source de mon parti pris initial. L’avertissement de l’entreprise de ne pas accrocher les vélos par les roues, ni même de les serrer fermement dans une galerie de toit, m’a donné une pause supplémentaire.

Les ports de drainage font généralement un bon travail d’élimination de l’eau
Ben Delaney / Médias immédiats

Cependant, après un an de conduite, de course et de vie avec les roues, j’ai presque complètement changé ma position précédente. Les carénages sont aérodynamiques et permettent une conduite confortable avec un freinage fiable. Steve Hed ne supportait pas l’idée d’une défaillance thermique sur un pneu en carbone et l’entreprise refuse toujours d’en produire un. Ayant vécu et été témoin de diverses pannes de chaleur au fil des ans, je peux comprendre cette position.

Après quelques mois, j’ai commencé à ignorer la règle « ne pas accrocher le vélo par les roues » et j’ai posé doucement les choses sur des crochets. Idem pour les barres de toit.

L’eau peut pénétrer dans le carénage, et bien qu’il y ait des trous de drainage, ils ne nettoient pas nécessairement toute l’eau immédiatement. Vous n’avez pas ce problème avec les pneus carbone.

Je me méfiais du fait que les mamelons internes étaient un mal de tête, mais je n’ai pas eu à toucher les roues depuis plus d’un an d’abus, donc ce n’est plus un problème dans mon esprit.

Les moyeux Sonic Black utilisent des essieux surdimensionnés et des brides larges
Ben Delaney / Médias immédiats

Conclusion : HED connaît les conditions aérodynamiques et réelles. J’aimerais quand même qu’ils soient moins chers!

En bref, les roues HED Jet 6 Black sont rapides, stables, confortables et faciles à arrêter, quelle que soit la météo.

Ils ne sont techniquement pas sans chambre à air, car le carénage ne fournit pas d’ancrage solide pour un écrou de valve sans chambre à visser, mais quelques-uns de mes coéquipiers les ont utilisés sans chambre à air sur des milliers de kilomètres sans problème.

Comparés aux pneus en carbone, ils sont compétitifs sinon en avance sur le poids, supérieurs en termes de performances de freinage et presque égaux sinon meilleurs en aérodynamique, selon le modèle auquel ils sont comparés. Je souhaite juste qu’ils soient moins chers, car le prix demandé est en ligne avec de nombreux clinchers en carbone.

HED propose également un modèle Jet 6 Plus pour quelques centaines de dollars et livres de moins. Les modèles sont similaires, mais le 6 Plus a une piste de frein en alliage standard, des brochettes en acier et des rayons J-Bend, par rapport à la piste usinée du Black, des brochettes en ti et des moyeux à traction droite.

La surface de freinage usinée facilite l’arrêt, sous la pluie et dans les descentes abruptes
Ben Delaney / Médias immédiats

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